Catalunya, país de coneixement a Brussel·les

Avui em referiré al país, a Catalunya. Sortiré una mica més enllà de l’abast dels centres de recerca per posar de relleu com el nostre petit país la setmana vinent se’n va al cor de la Unió Europea i discuteix amb experts destacats sobre els reptes de la recerca i la innovació europea en els propers anys.

Doncs sí, és així. El 31 de maig els principals representants dels centres CERCA, juntament amb personalitats destacades com el conseller Jordi Baiget, responsable en matèria de coneixement a Catalunya, es troben a Brussel·les per plantejar qüestions i solucions als debats que la I-CERCA ha organitzat sobre l’evolució passada i les expectatives de futur dels centres d’R+D sobre l’European Research Council (ERC), i també sobre la definició i implementació de l’European Innovation Council (EIC) a Europa. També seran presents a les discussions representants d’alt nivell de la Comissió Europea, de l’ERC i del grup d’experts que assessoren l’EIC, a més de responsables de recerca i innovació de centres de recerca prestigiosos i de governs d’altres països.

Aquest debat no és només esperat per les institucions catalanes sinó per les principals institucions caps de files de tota Europa ja que les respostes a aquestes qüestions dibuixaran el futur dels estats europeus, inclòs el Català, quan aquest s’esdevingui. Un país de futur és aquell que sap construir sobre la creativitat, esforç i talent dels seus ciutadans. I justament això és el que mostra Catalunya la setmana que ve a la Conferència CERCA 2017.

L’efervescència científica i tecnològica de Catalunya sense cap mena de dubte és líder dins una Europa “despistada” on els principals socis es debaten entre la convicció d’entrar o sortir de la UE. Els catalans no en tenim cap dubte que hi volem ser i no només com a espectadors sinó que volem participar de les principals decisions a prendre per garantir-ne la seva idoneïtat. Volem sobrepassar les restriccions històriques que ens han condemnat a estar menys-representats a la Unió Europea.

Penso que aquesta és la millor carta de presentació que un país pot oferir a l’estranger. Mostrar la fortalesa de la seva recerca i la seva innovació fonamentant el principal hub de coneixement del Sud d’Europa, i contribuint a crear un espai comú més competitiu i avançat. Darrera, vindrà la resta… però clarament hem d’incloure la recerca i la innovació dins l’equació catalana.

CERCA Conference 2017

FAPESP a Barcelona?

FAPESPLa setmana passada he estat a la FAPESP Week que s’ha celebrat a Munic amb el suport de l’estat de Baviera, l’institut Max Planck, Fraunfofer, i altres.

FAPESP és la institució finançadora de la recerca a l’estat de Sao Paulo a Brasil. Gestiona aproximadament uns 500 milions de dollars anuals.  Sao Paulo té 41 milions d’habitants i produeix la meitat de la recerca del Brasil, tot i tenint aproximadament un 15-20% de la població. A Sao Paulo hi ha un sincrotró i 22 centres de recerca.

Aquestes dades dibuixen a Sao Paulo i FAPESP com a un bon partner per a la recerca a Catalunya en totes les diferents disciplines científiques.

En aquest sentit hem parlat i ens hem emplaçat a projectar que FAPESP vingui a Catalunya al maig de 2015 per fer una trobada científica entre CERCA i els investigadors i institucions de Sao Paulo. Caldrà, però, el suport d’altres institucions, del Govern i de les universitats per portar-ho a terme.

Comencem doncs a treballar-ho.

 

Viatge CERCA a “Terra Santa”

És força habitual entre els investigadors no mostrar unes creences religioses excessivament basades en dogmes. Per aquesta raó Jerusalem, ciutat venerada pels cristians, musulmans i jueus no necessàriament seria un node important en el món de la ciència. Malgrat això, Israel ha treballat dur en les darreres dècades per esdevenir també la “Terra Santa” dels científics basant-ho en el seu alt desenvolupament en coneixement i tecnologia.

La setmana passada una àmplia delegació dels centres CERCA va estar a l’Institut Weizmann, la Universtat de Tel Aviv (TAU), la Universitat Hebrea de Jerusalem (HUJI) i l’Institut TECHNION, entre d’altres, discutint els mecanismes israelians per fer bona ciència, divulgar-la i treure’n profit econòmic. Quasi un terç del PIB d’Israel està produït per noves empreses intensives en tecnologia creades recentment!

La combinació de suport públic constant per encebar i catalitzar processos de finançament de la recerca i la innovació , i la creació d’estructures públic-privades de suport a la RD fan que, en el marc d’un Estat sensible al coneixement, els resultats floreixin després d’uns anys de paciència. Israel presumeix de crear una bona part de la tecnologia que mou el món actual i del futur: medicaments d’ús massiu, varietats i tecnologia agrícoles, tecnologia de tota mena de sectors.

Però Catalunya i Israel es deuen a dues realitats diferents. La tecnologia israeliana, fonamentada en la innovació militar, té altres patrons a Catalunya. La inspiració del nostre coneixement és una altra. I així els ho vam explicar també en aquest viatge. En primera instància el president Mas en la seva conferència a la Tel Aviv University titulada “Catalonia, the knowledge hub in Southern Europe”. I en segon lloc, i salvant les distàncies, el director de CERCA amb la xerrada a la Hebrew University of Jerusalem titulada “Win-Win strategies for Israel & Catalonia in Science and Innovation”.

Balanç positiu, engrescador, i renovades forces per teixir accions de tota mena amb els investigadors d’Israel. Ara des de CERCA hem d’ajudar a què els projectes es puguin fer.



Win-Win Strategies for Israel and Catalonia in Science and Innovation

Missió científica CERCA a Israel

Dissabte viatja cap a Tel Aviv, Jerusalem i Haifa una missió científica de CERCA on, a més, ens acompanyen representants d’altres institucions de recerca, més de 30 empreses seleccionades per ACCIÓ, el President de las Generalitat, l’Alcalde de Barcelona, etc.

El programa de trobades i reunions inclou les principals universitats, centres de recerca , representants governamentals i fons de capital risc. Catalunya està en la posició de poder mostrar a l’exterior el seu potencial en recerca, i captar l’atenció dels inversors perquè facin créixer econòmicament algunes de les principals idees i resultats de la seva recerca. Però el viatge també serà útil per analitzar esquemes diferents de finançament, gestió i avaluació de la recerca que ens permetran millorar la nostra política científica i la nostra execució de la recerca.

En concret anirem a diferents departaments del Weizmann Institute, Universitat Hebrea de Jerusalem (Edmond and Lily Safra Centre for Brain Sciences, Faculty of Science, Centre for Rationality, Centre for Nanoscioence and Nanotechnology, …), Yissum, BiolineRX, Hadassah Hospital, Universitat de Tel Aviv, Star Tau, Technion, Arba Finance i TEVA. Probablement fins ara, mai Catalunya ha fet un desembarcament de la seva ciència a l’estranger amb tant pes específic.

Explicarem quines són les fortaleses dels nostres centres de recerca, quins són els actuals esquemes de col·laboració científica que es poden utilitzar, quins són els targets de Venture Capital on els inversors d’Israel poden tenir interès, què representa Barcelona i Catalunya dins la UE, i mostrarem una selecció de les nostres persones que poden tirar endavant els projectes de futur amb Israel.

Aquest viatge és, doncs, un repte per a tots, per treure’n rendiment per organitzar-nos millor i per contribuir a comercialitzar els resultats de la nostra ciència.

CERCA a Uruguai

Darrerament he tingut oportunitat de desplaçar-me a Uruguai convidat per les institucions de recerca d’aquell país, fent promoció del sistema de centres de recerca CERCA. Uruguai és un país petit, amb 3 milions de persones i 1.600 investigadors aprox. Estratègicament situat entre Brasil i Argentina és membre del Mercosur, i és una de les economies amb més ràpid creixement de la regió sud-americana. La taxa d’atur és del 6%. Té només una universitat pública, la Universidad de la República, i el fundador del país té cognom català, Artigas.

Vaig reunir-me amb els directors de l’INIA, l’Institut Pasteur de Montevideo, i l’Institut d’investigacions Biològiques Clemente Estable.

L’INIA té una estructura semblant a l’IRTA, amb 5 centres repartits per la geografia del país. Molt proper al sector. De fet el seu finançament ve de mans del pagament de taxes que fan els empresaris agroalimentaris. També al seu òrgan de govern el sector hi té un gran pes. Recerca molt orientada a la resolució de problemes i millora estratègica de l’agricultura, la ramaderia, i aliments processats. La majoria de la plantilla són enginyers agrònoms. Moltes dècades d’història. Molts projectes amb fons propis.

L’Institut Pasteur de Montevideo és un dels 32 centres Pasteur que es troben enxarxats amb el Pasteur de París. 160 persones hi treballen, malgrat que molts són predocs i tècnics. Només 47 investigadors. El 90% del finançament prové del govern del país i només el 10% el capten competitivament. Existeix una certa relació amb el Pasteur de París amb qui tenen algun projecte conjunt. Enfocat a Medicina molecular, i a microbiologia i malalties infeccioses. Ubicat al campus de la Universidad de la República té professorat de la Univ. adscrit com a investigadors al centre. Estan construint nous espais per a incubació d’empreses BIO. Salvant les distàncies seria el més semblant a un centre CERCA.

L’Institut Clemente Estable té un centenar llarg d’investigadors i 20 grups de recerca. És un centre del govern que ha format a les classes científiques del país al llarg dels seus 90 anys d’història. Accés dels investigadors per mèrits + oposició (semblant a CSIC espanyol). No fan transferència de tecnologia. Enfoc a recerca bàsica. Baixa internacionalització de la plantilla. Gestió molt afectada per processos burocràtics. Enfoc a Microbiologia, genètica i neurobiologia, iniciant ara una nova línia de Ciències ambientals

Tots ells estan desitjant entrar a projectes europeus i a establir relacions de col·laboració científica amb institucions europees . Si algun centre CERCA té interès a contactar-hi us ho podem facilitar des de CERCA. Va encaixar molt bé en tots els casos el model de funcionament dels centres CERCA, amb alguns dels quals ja han tingut alguna relació.