Com serà CERCA el 2016?

El programa SUMA de CERCA, promogut per la Generalitat de Catalunya, ha anat fent via en els darrers anys. Això ha suposat una racionalització dels centres CERCA en contingut i nombre, que possiblement contribuirà a fer una millor activitat de recerca. Fóra interessant que altres institucions al país es plantegessin també una racionalització  per millorar la seva efectivitat.

En aquest sentit un dels primers processos d’integració de centres va ser el que ha portat a la fusió de l’Institut de Geomàtica (IG) dins el Centre Tecnològic de Telecomunicacions de Catalunya (CTTC).

També, entre 2015 i 2016, està tenint lloc la integració per absorció de CRESIB dins l’Institut de Salut Global (ISGLOBAL) i, posteriorment, a 2016 s’integrarà així mateix el Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL) també dins ISGLOBAL. Ara ja ISGLOBAL té la consideració de centre CERCA.

En paral·lel s’ha produït  la integració de CRESA a l’Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentària (IRTA), mitjançant una estructura de centre mixt IRTA-UAB.

Al mateix temps, l’Institut Català d’Arqueologia Clàssica (ICAC), l’Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES) i l’Institut Català de Recerca en Patrimoni Cultural (ICRPC) estan també avançant per integrar-se en una única estructura i, possiblement això tindrà lloc l’any vinent, creant un institut amb massa crítica suficient per fer front a reptes encara majors.

En l’àmbit biomèdic, Institut Català de Ciències Cardiovasculars (ICCC) s’està fusionant amb l’Institut de recerca de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau (IR Sant Pau). També a la zona de Can Ruti, l’Institut de Medicina Predictiva i Personalitzada del Càncer (IMPPC) queda absorbit per l’Institut d’Investigació en Ciències de la Salut Germans Trias i Pujol (IGTP) i per l’Institut de Recerca contra la Leucèmia Josep Carreras (IJC). L’Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS) resta pendent d’un ambiciós projecte d’absorció de la Fundació Clínic que tot just comença a caminar.

D’altra banda, l’Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2)  acaba el seu procés d’absorció del CIN2 del CSIC.

I finalment el Markets, Organisations and Votes in Economics (MOVE), es transforma en una fundació privada de recerca (Fundació MOVE) fora de l’abast de CERCA.

Resten dos centres CERCA més, el Centre de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB) i l’Institut Català de Ciències del Clima (IC3), pendents de ser remodelats properament, sense que es pugui fer pública encara la seva forma final.

Per tant en resum, a 2016 la xifra final de centres CERCA estarà ja per sota de 40, entre 37 i 39 segons acabin algunes de les operacions de transformació que hi ha iniciades.

Com sera CERCA el 2016?

Centres que sumen

El 22 de febrer es va signar el primer conveni SUMA entre el Centre de Recerca en Salut Internacional de Barcelona (CRESIB), el Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL), la fundació ISGLOBAL, l’AGAUR i CERCA.

Ben aviat en vindran tres més que impliquen a d’altres centres CERCA com l’Institut Català de Nanotecnologia (ICN), el Centre Internacional en Mètodes Numèrics en Enginyeria (CIMNE), l’ICAC i l’IPHES de Tarragona i el centre de recerca en patrimoni ICRPC.

Aquests convenis SUMA són la primera pedra per dibuixar programes de col·laboració que s’espera que en algun cas portin a fusions reals entre institucions que permetin optimitzar recursos econòmics i de personal. Però les col·laboracions van molt més enllà, ja que permeten que els diferents centres es coneguin molt millor i puguin emprendre accions conjuntes o projectes de recerca interdisciplinaris.

D’altra banda, recentment, a Bellaterra es van reunir els representants de 9 centres CERCA i jo mateix per parlar de com compartir serveis científico tècnics. La reunió va posar de manifest la necessitat que els centres CERCA, fins i tot propers geogràficament, es coneguin més ja que, sorprenentment, ara no és així. No es poden aprofitar les sinèrgies si no existeix un coneixement mutu de quines són les potencialitats de cada institució. I la veritat, hi ha molt contingut que caldria compartir per treure’n el màxim profit.

Tot això em porta a pensar en la possibilitat d’organitzar una trobada d’ampli abast (Conferència CERCA), potser amb periodicitat anual, perquè els centres CERCA puguin exposar el seu treball i així donar a conèixer els seus millors projectes i línies de treball. Seria obrir una finestra cap als propis centres i també a l’exterior, amb la presencia convidada dels principals actors del sistema.

CERCA miscel·lània

Vull començar destacant que un centre CERCA, concretament el CREAF, ha aconseguit estar entre els 16 finalistes dels projectes SYNERGY de l’ERC que s’han resolt recentment. El projecte interinstitucional i interdisciplinari, liderat pel Dr. Josep Peñuelas , va lluitar en una primera fase contra més de 700 projectes presentats a la mateixa convocatòria. Malgrat finalment no haver estat escollit entre els 11 concedits té molt valor haver arribat tan lluny, especialment considerant que ha estat l’únic projecte de l’Estat espanyol a arribar a la fase final. Ànims doncs per al CREAF per la bona feina feta i per seguir preparant bons projectes!!!

En segon lloc, hi ha un esdeveniment social i científic molt important, que és la Marató de TV3, que enguany es dedica a la lluita contra el càncer. És un exemple molt particular de donacions privades per finançar projectes de recerca que difícilment troba analogies a d’altres indrets. Felicitar als organitzadors de la Marató, i esperonar als investigadors de CERCA a participar-hi, en primer lloc explicant a la població els detalls relacionats amb la malaltia, i alhora també preparant projectes interessants perquè puguin ser finançats i així els seus resultats fer avançar el coneixement i la pràctica contra aquesta lacra que és la principal causa de mort de persones entre 35 i 70 anys. Hi ha una vintena de centres CERCA dedicats a biomedicina que ocupen en R+D a unes 8.500 persones.

També informar que el CRAG està a la fase final de selecció d’un nou director, així com també l’ICAC, però en aquest darrer centre tot just s’inicia. En tot cas vagi per endavant agrair molt sincerament a Pere Puigdomènech i a Isabel Rodà la seva dedicació tots aquests anys a liderar els seus respectius centres, tot i que en ambdós casos els nous directors no s’incorporaran fins d’aquí uns mesos encara.

I acabar comentant que aquesta setmana es debat en el si de la comissió delegada del CBUC l’accés dels centres CERCA a la Biblioteca Digital de Catalunya. Estic convençut que les universitats, principals membres del CBUC, entendran i reconeixeran adequadament la necessitat d’un accés efectiu del col·lectiu de centres CERCA a uns recursos imprescindibles, i que en certa manera l’economia d’escala optimitzarà l’accés també a les pròpies universitats.

Per tant molta activitat en aquest final de 2012, com era d’esperar.