El caràcter estratègic dels Centres CERCA per a un país com Catalunya

COVID-19 recercaDes de fa un mes aproximadament ens ha canviat la vida a tots. Pel que fa als centres CERCA, des de la Institució CERCA vam recomanar-los passar a un règim de teletreball, tret d’allò que es considerés essencial. Pocs dies més tard, vam haver d’enviar avís de tancament de tots els centres pel confinament de la població, tot i fer un esforç per mantenir vius els centres en allò essencial: projectes de salut imprescindibles, manteniment d’animals i plantes, línies cel·lulars i altres activitats on el seu estroncament podria produir danys irreparables.

En aquests dies, el comportament dels centres CERCA i la seva actitud ha estat exemplar. No només han aplicat les mesures sinó que també han respost generosament a les crides per donar material de protecció, aparells respiradors i d’altres.

A més, alguns d’ells s’han organitzat per a fer detecció massiva del virus amb les capacitats de PCR, com per exemple el Centre de Regulació Genòmica (CRG), l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) i l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) per una banda i l’Institut d’Investigació Biomèdica vinculat a l’Hospital Josep Trueta (IDIBGI) amb l’empresa Hipra a Girona.

Els centres CERCA també han preparat i estan preparant diversos projectes de recerca contra el COVID-19; a les convocatòries del Programa H2020 a Europa, i a la convocatòria del Instituto de Salut Carlos III (ISCIII) on, a dia d’avui, n’han presentat 53. Els centres CERCA que han preparat aquests projectes són:

• Centre de Recerca en Agrigenòmica (CRAG)
• Centre de Regulació Genòmica (CRG)
• Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2)
• Institut Català de Recerca de l’Aigua (ICRA)
• Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC)
• Institut de Física d’Altes Energies (IFAE)
• Institut de Recerca Biomèdica de Lleida (IRB Lleida)
• Institut de Recerca de la Vall d’Hebron (VHIR)
• Institut de Recerca de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau (IR Sant Pau)
• Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA)
• Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal)
• Institut d’Investigació Biomèdica de Girona Dr. Josep Trueta (IDIBGi)
• Institut d’Oncologia de la Vall d’Hebron (VHIO)
• Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM)

Els diferents centres han fet un esforç per preparar projectes interdisciplinaris i ben aviat sortiran a la llum alguns projectes realment originals i de gran impacte en àrees tan llunyanes (o properes) com la demografia, la telefonia mòbil i la modelització matemàtica, entre d’altres.

Així mateix, també han participat activament a la crida de projectes que ha fet el Departament de Salut.

Per tant, estem en un sistema molt dinàmic que està reaccionant davant la crisi sanitària. Això posa de manifest el caràcter molt estratègic d’aquests centres de recerca. Cal recordar que la recerca és una activitat a llarg termini, i encara que es puguin fer reaccions intenses i a curt termini, això passa només perquè molt temps abans s’ha anat construint i acumulant coneixement. D’altra manera seríem totalment dependents de la recerca d’altri.

Bé, cal recordar això perquè espero que aviat tindrem el post-confinament i post-crisi sanitària, i caldrà ajudar a que aquests centres segueixin treballant.

CERCA miscel·lània

Vull començar destacant que un centre CERCA, concretament el CREAF, ha aconseguit estar entre els 16 finalistes dels projectes SYNERGY de l’ERC que s’han resolt recentment. El projecte interinstitucional i interdisciplinari, liderat pel Dr. Josep Peñuelas , va lluitar en una primera fase contra més de 700 projectes presentats a la mateixa convocatòria. Malgrat finalment no haver estat escollit entre els 11 concedits té molt valor haver arribat tan lluny, especialment considerant que ha estat l’únic projecte de l’Estat espanyol a arribar a la fase final. Ànims doncs per al CREAF per la bona feina feta i per seguir preparant bons projectes!!!

En segon lloc, hi ha un esdeveniment social i científic molt important, que és la Marató de TV3, que enguany es dedica a la lluita contra el càncer. És un exemple molt particular de donacions privades per finançar projectes de recerca que difícilment troba analogies a d’altres indrets. Felicitar als organitzadors de la Marató, i esperonar als investigadors de CERCA a participar-hi, en primer lloc explicant a la població els detalls relacionats amb la malaltia, i alhora també preparant projectes interessants perquè puguin ser finançats i així els seus resultats fer avançar el coneixement i la pràctica contra aquesta lacra que és la principal causa de mort de persones entre 35 i 70 anys. Hi ha una vintena de centres CERCA dedicats a biomedicina que ocupen en R+D a unes 8.500 persones.

També informar que el CRAG està a la fase final de selecció d’un nou director, així com també l’ICAC, però en aquest darrer centre tot just s’inicia. En tot cas vagi per endavant agrair molt sincerament a Pere Puigdomènech i a Isabel Rodà la seva dedicació tots aquests anys a liderar els seus respectius centres, tot i que en ambdós casos els nous directors no s’incorporaran fins d’aquí uns mesos encara.

I acabar comentant que aquesta setmana es debat en el si de la comissió delegada del CBUC l’accés dels centres CERCA a la Biblioteca Digital de Catalunya. Estic convençut que les universitats, principals membres del CBUC, entendran i reconeixeran adequadament la necessitat d’un accés efectiu del col·lectiu de centres CERCA a uns recursos imprescindibles, i que en certa manera l’economia d’escala optimitzarà l’accés també a les pròpies universitats.

Per tant molta activitat en aquest final de 2012, com era d’esperar.